Nelson Garcia Presente: One Year Without Justice

Español ABAJO

One year ago today, COPINH member Nelson Noel Garcia Lainez (39) was murdered outside of his home between 11:20 and 11:30 am in the small city of Peña Blanca, municipality of Santa Cruz de Yojoa in western Honduras. Nelson's murder was widely reported in national and international press as he was the second COPINH member assassinated in less than two weeks after the March 2, 2016 murder of COPINH's General Coordinator and well-known activist Berta Cáceres.

 Graphic by artist Pat Perry

Graphic by artist Pat Perry

Earlier that morning on March 15th and the day before his murder, Nelson had been present at a land reclamation project organized by 150-180 families in an area known as Rio Chiquito in the municipality of San Francisco de Yojoa, Cortes. For two years, since July 16, 2014, Nelson Garcia and his family including his wife Mercedes Yolanda Zelaya Mendoza and four children, Nelson Ariel (15), Cristian Noel (14), Cesia Abigail (11), and Steven Adonay (5) had been involved in a land struggle that identified and coordinated their actions as a base community of the Civic Council of Popular and Indigenous Organizations of Honduras (COPINH).

After returning to his home a short distance from the land recuperation, a young man, assisted by unusual individuals believed to have been monitoring the Garcia home hours earlier, approached the family's home. Nelson accompanied by his son Cristian arrived in his car when the young man walked up, pulled a gun and shot at Nelson thirteen times – four times in the face, and once in the chest. Mercedes drove him to a clinic where Nelson died. The murder was witnessed by three of his family members: Mercedes, Cristian and Steven.

Following Nelson's murder, the Garcia family and relatives have faced non-stop threats, largely perpetuated by the negligence of Honduran authorities to investigate the circumstances surrounding Nelson's murder and the source and reasons of the on-going threats against his family. Nelson's wife, Mercedes, and her four children are still displaced from their home and unable to return to their community as a result. Although an arrest has been made in the case, the continuing threats suggest that the criminal perpetrators enabled by the high levels of impunity and lack of investigation, are still free.

Today, one year later, one year without justice, we remember and honor Nelson Garcia.

 

***********************************   SPANISH TRANSLATION   ***************************************

Nelson Garcia Presente: Un Año Sin Justicia

Hoy hace un año, un miembro de COPINH, Nelson Noel Garcia Lainez (39) fue asesinado afuera de su casa entre 11:20 y 11:30 am en la cuidad pequeña de Peña Blanca en el municipio de Santa Cruz de Yojoa en el occidente de Honduras. El asesinato de Nelson fue reportado ampliamente en los medios nacionales y internacionales porque fue el segundo miembro de COPINH asesinado en menos de dos semanas despues del asesinato de la Coordinadora General de COPINH y activista muy conocida, Berta Cáceres.

En las horas tempranas el 15 de marzo y el dia antes de su asesinato, Nelson estuvo presente en una recuperación de tierra organizada por 150 a 180 families en una area conocida como Rio Chiquito en el municipio de San Francisco de Yojoa, Cortes. Por dos años, desde el 16 de Julio 2014, Nelson Ariel (15), Cristian Noel (14), Cesia Abigail (11), y Steven Adonay (5) habian estado involcrados en la lucha por la tierra identificado y coordinado con el Consejo Civico de Organizaciones Populares e Indigenas de Honduras (COPINH).

Despues de regresar a su casa ubicada a poca distancia de la recuperación de tierra, un joven, apoyado por desconocidos quienes se cree estaban vigilando el hogar de la familia Garcia desde temprano, se acercó a su casa. Nelson, acompañado por su hijo Cristian Noel dos hijos, llegaron en su carro cuando el muchacho venia caminando sacó una arma y le disparó a Nelson trece veces – cuatro veces en la cara y una vez en el pecho. Mercedes lo llevo a la clínica donde Nelson se murió. Tres miembros de su familia, Mercedes, Cristian y Steven fueron testigos del asesinato.

Tras el asesinato de Nelson, la familia Garcia han enfrentado amenazas continuas, perpetuadas en gran parte por la negligencia de las autoridades hondureñas quienes fallan a investigar las circunstancias de su muerte y el origen y razones de las amenazas en curso, contra su familia. La esposa de Nelson, Mercedes y sus cuatros hijos aun estan displazados de su hogar y no pueden regresar a su comunidad. Aunque se han realizado un arresto en el caso, las amenazas continuas indican que los autores criminals habilitados por los altos niveles de impunidad y la falta de investigación, todavia estan libres.

Hoy, un año despues, un año sin justicia, recordamos y honoramos a Nelson Garcia.